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我在英国的“开源节流”之道


  我是幸福的,出生在一个小康之家。爸爸是我们那个小县城里一个工厂的分厂厂长,妈妈在家打点一切,包括我。从小我就一直被爸妈宠爱着,他们尽可能多地给予我同龄孩子所能够拥有的一切。所以,我很早就用上了电脑、CD机、iPod、最新款手机,并成为我们那个小县城为数不多的出国留学的孩子之一。


  我爸妈也是幸福的,因为他们的孩子,也就是我,是个对物质生活要求不高的人:对吃的没要求,吃什么都觉得香;对穿的没要求,年长我几岁的亲戚穿不了的旧衣服我也会拿来穿,球鞋不穿到底磨破就不会想到买双新的;对玩乐也没啥要求,除了攒饭钱买过几个高达模型。爸妈塞给我零花钱,总是被我拒绝,因为我从小就嚷嚷要独立、靠自己。他们存了30万元把我送到英国读研究生,没想到回国时非但卡里的人民币没花掉,我还带回了一万英镑,收支折算下来,我真正花出去的也就十万元的学费而已。可能你会好奇,我在英国的留学生活是如何度过的?是怎么做到钱没花完,反而有剩余呢?接下来,我就来跟大家讲讲我在留学期间开源节流的生活经历。


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  我在英国读研的大学是当年英国排名第八的约克大学(The University of York),学的是英语教育(TESOL)专业。约克大学坐落在约克郡的约克市。约克市是个旅游城市,非常漂亮,到处是别致的建筑和巷子,有很多餐馆和酒吧。学校环境也特别好,绿化率很高,平时在校园中还会看到小动物和各种飞鸟出现。


  刚到学校的时候,我被安排住进了研究生集中的Wentworth College的单人宿舍。这种宿舍有独立的床、书桌和卫生间,干净、清爽而且私密,但价格不菲,每个月折合人民币4500~5000元。在学校住了一个多月后,得知研究生可以申请到校外。?冶阍谠伎舜笱У穆厶成狭粢馄鸪鲎夥课莸男畔,发现在校外每月租房的价格大概是学校住宿的一半。想到每月可以省下一半的住宿费,我便立刻行动起来,着手看房子。我仅花了一下午的功夫,就在学校附近找到了自己心(pian)仪(yi)的房间:一张单人床占据了房间80%的空间,有一个带书架的小书桌、一个放不了太多东西的柜子,几乎没有可以活动的空间。房间虽。?迷诤土硗饬礁鍪矣压灿玫目吞?淮,可以用来储物。考虑到这个出租屋不仅可以把我不多的行李安置好,还能省去我置办各种小家电的费用,我便和房东愉快地签了协议,房租是每月150镑(1500元)。想到在学校住一个月的钱可以在这里住三个月,我心里美滋滋的。


  住宿省下了钱,我就开始考虑交通问题了。虽说我从家里步行到校区也就二三十分钟,但对我来说时间是宝贵的,多一分钟都不愿意浪费。英国的出行费用一点都不便宜,坐单程的公交车要花费1.9镑,往返2.5镑,出租车就更别提了。在约克,我可以考虑的交通工具是出租车、公交车和自行车。毫无疑问,我选择了最经济的交通工具——自行车:一次性投入,没有耗材,绿色环保,能锻炼身体,离开英国时还能转卖给他人。在英国,全新的自行车贵得离谱,但是二手的就相当便宜了。我向高年级的学长淘了一辆六成新的自行车,花费25镑。这辆自行车看起来又破又旧,但十分结实,我没再多花一分钱就解决了自己接下来一整年的出行问题。


  住和行两大花钱的方面搞定了,还能省的就是平时的衣和食了。说到衣服,其实我觉得英国的服装一点儿都不贵,现在甚至有些后悔当时没在英国多买些衣服和鞋子。在英国,像Zara之类的经典大众品牌换季打折时,价格相当划算。我曾在英国买过两件冬天穿的呢子外套,只要25镑一件,到现在还在穿。另外,约克有全英最便宜的Outlets (奥特莱斯),平时各种大牌的商品都是5~8折,在圣诞节后的Boxing Day (节礼日)那天,几乎所有的商品都是2~5折,里面的Burberry专卖店甚至因卖得太便宜(最便宜的经典款风衣只卖150镑),在我离开英国后的第二年据说就被要求关闭了。我在全英最便宜的Outlets,在卖得最便宜的那一天,几乎置办了后半年所有必需的衣裤和鞋子。其中,我最得意的就要数15镑买到的Fox的外套和50镑买的Doctor Martens的皮靴了。这双靴子从我2010年读书一直穿到去年年底才光荣退役。


  最后说说吃怎么省钱。在英国,没有像国内那样便宜的街边小吃,街上最多的就是炸鸡、炸鱼店和Pizza店。就是这样的小餐厅,没个七八镑也吃不着什么东西,更别说一些高级餐厅了。因此,我一般不会上街觅食。我的食物来源是三个地方:超市、一镑店和我打工的餐厅。先说超市,超市里的速冻食品对我来说是不错的选择。这里除了有可以饱腹的速冻薯条、炸鸡和炸鱼,还有各种速冻的蔬菜,比如迷你的卷心菜、玉米粒,搭配食用,营养也够。另外,半成品的Pizza也是不错的选择,一镑一个的Pizza带回家放到烤箱里一烤,可以妥妥地满足一天的能量摄入。早餐的话,燕麦是不错的选择,一镑不到就可以买一大包,能吃上好多天。为了保证营养,鸡蛋和牛奶也是必不可少的,这些都不算太贵,偶尔吃个哈根达斯的冰激凌也不算奢侈——Buy One Get One Free (买一送一)是十分常见的事情。一镑店里可以买到便宜的零食,尤其是好吃的巧克力饼干。每次去一镑店,我都会囤上一些零食,最喜欢里面的健达巧克力和苏格兰黄油饼干,它们是我熬过论文周的能量来源。另外,我打工的地方是个餐厅,于是在打工的时候我就顺便搞定了午餐或晚餐,又省下一笔开支。


  总之,衣食住行我都找到了“节流”的方法。当然,光“节流”是不够的,“开源”才是更重要的“省钱之道”。


  | 如何赚钱 |


  在英国打工赚钱不是太难的事,加上英国有福利保障的体制,每小时收入不能低于6镑,所以如果找到合适的工作,就可以得到一笔不错的报酬。作为一个平时还是要以读书上课为重的学生,我选择去了一家华裔开的餐厅做兼职。


  英国的餐厅开门都很晚,往往要到中午才开始营业,所以我们就分下午班和晚班两班制,每班6个小时。平时学校上午都要上课,下午不固定,所以我就骑着我的小自行车在中午或傍晚时赶到店里上班。上班的内容其实很简单,等客人、接待客人、端盘子和收拾桌子。餐厅老板是个富二代华裔,生在英国,在约克拥有一家餐厅、两家汽车加油站,还在中国有一个服装厂,专门给英国的Costa咖啡连锁店员工提供制服。餐厅里的厨师几乎都是来自福建的师傅,跟我用不标准的普通话夹杂着广东话交流,有时还会夹带着生硬的英语,而服务员都是一些兼职的大学生。餐厅主要做中国菜、日本菜、韩国菜、泰国菜和越南菜,而来店里的客人基本都是英国本地人,来这里品尝异国美味。要知道,英国本土实在没什么上得了台面的“好吃的”,所以他们常常来这样的餐厅,非常体面地请客吃饭。自然,为了体现餐厅的高档,在我兼职的餐厅,食物的价格也是相当“体面”,一小盘毛豆卖2.8镑,三只虾卖4.5镑,最离谱的是五块豆腐卖3.5镑,让人咂舌。客人为了体现对服务员的肯定和感谢,吃完饭总是会给服务员小费。给我印象特别深的是常来的一对英国老夫妻,老爷爷打扮非常绅士,每次来总会点上一瓶白葡萄酒和几个小菜,还时常找我聊天。他对中国充满了好奇,无论吃多吃少,买单时每次都会乐呵呵地塞给我5镑的小费。每个月算上工资和小费,我能挣600~800镑的“零花钱”。


  在这家餐厅干了两三个月之后,我跟店里几乎每个人都混熟了。老板和老板娘都很喜欢我。我的工作内容也开始从简单的端盘子拓展到了接外卖电话,跟供应商订货。接着,我开始给老板家的孩子做家教,利用我的专业知识辅导小朋友完成学校作业,准备英文演讲以及陪小朋友一起做复活节彩蛋。最后,我成了他们家的半个管家,外加餐厅的大堂经理,负责招聘,给员工排班,结算每日营业额和协调餐厅里各种人事,处理突发状况。这个餐厅成了我在英国读书的第二个家。到我快回国的时候,老板主动提出可以给我申请工作签证让我留在英国。但因为我非常喜欢自己的专业,也并没有打算让赚钱成为自己的人生目标,就婉拒了老板一家的好意。


  因为在这家餐厅做兼职,我在留学期间赚到了足够多的生活费和旅游费,甚至在回国的时候用自己的收入给爸爸买了他最喜欢的雷达手表,给自己买了苹果电脑,并带回了一万英镑存款。


  |开源节流的初衷|


  或许有人会认为,出国留学就应该好好体验国外的生活,吃好用好,专心学习,像我这样省吃俭用、拼命打工,太委屈自己,也浪费了学习的时间和享受生活的机会。其实不然。只学习不打工确实可以省去不少麻烦,但同时也让人失去了真正体验和了解当地生活的机会。在校外打工,看似占用了学习时间,但其实大大提高了我的学习效率,因为我并不会因为打工就可以延迟作业,免去写论文,我和自己的同学们有一样的deadline,因此我不得不逼迫自己在有限的时间里安排好并完成好所有的任务,拒绝拖拉,延长专注时间。在那段时间里,我甚至养成了提前完成任务的习惯,之后从没让拖延症有机会缠上我。而“艰苦”的生活环境和条件让我练习舍去,舍去不必要的安逸,降低对物质的欲望,其实这才是我偷偷给自己安排的一条“幸福之路”。人不快乐的根源无非是“想要”但“得不到”;反之,要快乐,就要提高能力,减少欲望,正所谓“无欲则刚”。我想这也就是我没啥烦恼,总是开开心心的奥义所在。


  留学的这一年是令我回味无穷的一年,我感恩在这一年里遇到的所有人和事,也感恩我自己选择的一切。愿同在留学路上的你也一样过得充实、快乐。


1518留学 1518留学发布于 2017-05-31

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